Τετάρτη, 5 Οκτωβρίου, 2022
ΑρχικήΚυνήγιΆνθρωποι και ΤόποιΟ Δαρβίνος και οι σπίνοι του...

Ο Δαρβίνος και οι σπίνοι του…

|

- Advertisement -

Το ταξίδι στα νησιά Γκαλαμπάγκος που βοήθησε τον Δαρβίνο να τελειοποιήσει την θεωρία του σχετικά με την καταγωγή και την εξέλιξη των ειδών…

Το μεγάλο πάθος του νεαρού Κάρολου Δαρβίνου ήταν το κυνήγι άγριων ζώων. Όταν ήταν φοιτητής στο Κέιμπριτζ, όποτε άρχιζε η περίοδος του κυνηγιού, τα χέρια του έτρεμαν από τη συγκίνηση σε βαθμό που σχεδόν δυσκολευόταν να γεμίσει το όπλο του.

«Αξιότιμος φυσιοδίφης»

Ο Δαρβίνος, ήταν επίσης ενθουσιώδης ερασιτέχνης  βιολόγος και θηρευτής απολιθωμάτων, ενώ επιθυμούσε διακαώς να δει τους Τροπικούς. Έτσι υπέβαλε αίτηση ως «αξιότιμος φυσιοδίφης» για να συμμετάσχει στη δεύτερη ερευνητική αποστολή του πλοίου Μπιγκλ.

Παραλίγο, μάλιστα, να μην πάρει τη δουλειά, καθώς ο καπετάνιος ήταν  οπαδός του φυσιογνωμισμού και θεωρούσε ότι η μύτη του Δαρβίνου μαρτυρούσε μία τάση προς την οκνηρία.

- Advertisement -

Ο ίδιος ο Δαρβίνος, σημείωσε αργότερα: «Θεωρώ πως εκ των υστέρων διαπίστωσε με ικανοποίηση ότι η μύτη μου τον είχε παραπλανήσει».

Σπίνοι με… εξειδικευμένο ράμφος

Όταν ο Δαρβίνος έφτασε στα Γκαλάπαγκος το 1835, παρατήρησε ότι κάθε νησί του αρχιπελάγους φιλοξενούσε ένα ξεχωριστό είδος σπίνου, με ράμφος εξειδικευμένο σε διαφορετικές πηγές τροφής.

Σχεδόν δύο αιώνες μετά, γενετική μελέτη αποκαλύπτει το γονίδιο που ρυθμίζει το σχήμα του ράμφους στους σπίνους. Όλως περιέργως, είναι το γονίδιο που βοηθά να καθοριστεί το σχήμα του ανθρώπινου προσώπου.

Το αρχιπέλαγος των Γκαλάπαγκος φιλοξενεί 15 διαφορετικά είδη σπίνων της υποοικογένειας Geospinizae, γνωστοί σήμερα ως σπίνοι του Δαρβίνου. Στα νησιά όπου η κύρια πηγή τροφής είναι τα έντομα, οι σπίνοι έχουν μυτερά ράμφη, ενώ στα νησιά όπου τα πτηνά τρέφονται κυρίως με καρπούς, τα ράμφη είναι κοντόχοντρα, κατάλληλα για το άνοιγμα των καρπών.

Οι διαφοροποιήσεις αυτές βοήθησαν τον Δαρβίνο να καταλάβει ότι τα είδη αλλάζουν στην πορεία του χρόνου και προσαρμόζονται στο περιβάλλον όπου ζουν.

Αυτή είναι και η κεντρική ιδέα στη θεωρία της Εξέλιξης.

Οι σπίνοι των Γκαλάπαγκος κατάγονται από έναν κοινό πρόγονο, ο οποίος εκτιμάται ότι έφτασε στο αρχιπέλαγος πριν από τουλάχιστον ένα εκατομμύριο χρόνια.

Θέλοντας να μάθουν ποιο είναι το γενετικό υπόβαθρο για την εμφάνιση νέων ειδών, ερευνητές του Πανεπιστημίου του Πρίνστον στις ΗΠΑ και του Πανεπιστημίου της Ουψάλα στη Σουηδία ανέλυσαν τα γονιδιώματα 120 σπίνων και από τα 15 είδη των Γκαλάπαγκος.

Το γονίδιο ALX1

Η ανάλυση, αναφέρει η ερευνητική ομάδα στην επιθεώρηση Nature, αποκάλυψε ότι το σχήμα του ράμφους εξαρτάται από το γονίδιο ALX1 -οι σπίνοι με κοντά ράμφη φέρουν διαφορετική παραλλαγή του γονιδίου από τα είδη με μακριά ή μυτερά ράμφη.

Επιπλέον, όμως, το γονίδιο παρουσιάζει μικρές διαφορές και ανάμεσα σε σπίνους του ίδιου είδους. Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι ο σπίνος Geospiza fortis, ο οποίος μπορεί να έχει μακρύ ή κοντό ράμφος.

Αιτία είναι πιθανότατα η άφιξη ενός άλλου, μεγαλόσωμου είδους σπίνου στα μέσα της δεκαετίας του 2000, ο οποίος δημιούργησε εξελικτικές πιέσεις στο Geospiza fortis.

Ένα άλλο ενδιαφέρον στοιχείο είναι ότι το ίδιο γονίδιο βοηθά στον καθορισμό του σχήματος του ανθρώπινου προσώπου. Μεταλλάξεις στο γονίδιο ALX1, είναι γνωστό ότι προκαλούν «κρανιομετωπορινική δυσπλασία», μια συγγενή ανωμαλία που ποικίλει σε σοβαρότητα, από υπερωιοσχιστία (χώρισμα στον ουρανίσκο) μέχρι σοβαρές ανωμαλίες του κρανίου και του εγκεφάλου.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, μικρές παραλλαγές του ALX1 δεν αποκλείεται να εξηγούν την τεράστια ποικιλία των ανθρώπινων προσώπων.

Όπως φαίνεται, ο Δαρβίνος προσφέρει συνεχίζει να προσφέρει έμπνευση για τη μελέτη της γενετικής βάσης της εξέλιξης.

Με πληροφορίες από το in.gr και τη «Μηχανή του χρόνου»

Δείτε ΕΔΩ τα Πλάνα Συνδρομών!

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

Σπουργίτι του δάσους, η συντροφιά του κυνηγού…

Ποιο παιδί που μεγάλωσε στην εξοχή δε γνωρίζει το σπουργίτι του δάσους, τη γνωστή σε όλους τσιώνα! Αλλά και μέσα σε πόλεις, σε πάρκα,...
36,298ΥποστηρικτέςΚάντε Like
9,767ΑκόλουθοιΑκολουθήστε
5ΑκόλουθοιΑκολουθήστε
8,520ΣυνδρομητέςΓίνετε συνδρομητής
Athens
scattered clouds
18.4 ° C
19.5 °
14.2 °
52 %
3.1kmh
40 %
Τε
23 °
Πε
21 °
Πα
22 °
Σα
25 °
Κυ
20 °

ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ

ΔΗΜΟΦΙΛΗ